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Baracoa: esencia de Cuba


Hernán Gabriel D. | 9/7/2011, 10:16 a.m.
Baracoa: esencia de Cuba

Baracoa, la primera ciudad que los españoles fundaron en Cuba, cumplió quinientos años. Uno de los lugares más singulares de la isla por su exuberante naturaleza, por su riqueza histórica y su gran hospitalidad.

Baracoa, voz indígena que significa ‘existencia de mar’, atesora la esencia más pura de Cuba y mira hacia el futuro apostando por el turismo e intentando aprovechar la tímida apertura económica emprendida en el único país comunista de América. Es llamada Ciudad Primada, se localiza en el extremo más oriental de la isla, en la provincia de Guantánamo. Es un pequeño paraíso de costa y montaña con frondosos bosques tropicales surcados por ríos de aguas cristalinas y hermosas desembocaduras

Herencia española e indigena

Cinco siglos después, la huella española pervive en Baracoa. El sistema para proteger la ciudad de los corsarios y piratas del Caribe se mantiene casi intacto: las fortalezas de Matachín, la Punta o el Castillo, son hoy usadas como museo, restaurante y hotel, respectivamente. Baracoa es, posiblemente, lo más puro que le queda a Cuba, es de los pocos lugares de donde aun se encuentran nítidamente en sus habitantes los rasgos de los taínos, el pueblo aborigen que habitó la zona. Ellos usan técnicas constructivas con maderas y fibras vegetales, el uso de cuencos hechos con la cáscara del coco, bambú o mazorca de cacao, tradiciones gastronómicas como el "casabe", una especie de torta seca hecha de yuca y las numerosas y antiguas leyendas que encierran cada monte, río o cueva del lugar.

Paraíso natural

Baracoa es un paisaje de costa y montaña alfombrado de vegetación ubérrima y parajes protegidos, muchos declarados Reserva de la Biosfera por su abundancia de flora y fauna endémicas.Localizada entre un estrecho litoral y un relieve montañoso donde sobresale la imponente figura de El Yunque, allí se pueden encontrar orquídeas, grandes formaciones de helechos y las elegantes palmas de troncos blancos que definen el perfil de Baracoa, la mayor reserva forestal de Cuba. También habita en la zona el "zunzunito", el pájaro más pequeño del mundo, la "greta cubana" una mariposa de alas transparentes o las protegidas polimitas, unos caracoles con bellísimas conchas de vivos colores.

Cacao y coco

Baracoa huele a chocolate. Es la capital del cacao y aporta el 70 por ciento de la producción nacional. En los cultivos de la zona solo se usan fertilizantes y abonos orgánicos, el chocolate se vende en las clásicas tabletas o bombones pero lo típico del lugar son las bolas de cacao. Se elaboran a base de cacao tostado, secado, descascarillado y molido para hacer una masa aglutinada con un poco de harina.

El coco es el otro producto estrella en la zona. Las plantaciones de coco de Baracoa representan el 85 por ciento del total cubano. En esta parte de Cuba, las carreteras están llenas de vendedores de cucuruchos de dulce de coco, el envase cónico está hecho con hoja (yagua) de la palma real lo que sirve de conservante natural. Y su interior contiene la masa del fruto cocinada y mezclada en unos casos con plátano o con otras frutas.

El turismo

Este se perfila como el motor de una zona atractiva no solo por su naturaleza y su historia sino por su cercanía con otros puntos del Caribe como República Dominicana, Bahamas o Jamaica y la posibilidad de convertirse en foco ‘multidestino’.

De momento, la ciudad ha llenado de paladares (restaurantes no estatales) donde se ofrecen las delicias gastronómicas de la zona. Y algunos lo hacen con bastante ingenio usando vajilla cien por cien ecológica a base de cuencos de güira, bambú o mazorcas de cacao. También ha florecido en los últimos tiempos el arrendamiento de habitaciones en casas particulares, algunas de ellas de un precioso estilo colonial y primorosamente arregladas. 230 casas particulares en Baracoa están autorizadas para arrendar habitaciones con lo que la oferta privada casi duplica el número camas que ofrecen los cinco hoteles y hostales estatales que hay en la ciudad.