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Wal-Mart en el “ojo del huracán”

4/30/2012, 2:05 p.m.
Wal-Mart en el “ojo del huracán”
Vista de una tienda de la cadena Wal-Mart en la ciudad mexicana de Puebla bajo una investigación sobre un posible caso de corrupción en ese país hace siete años | Foto: EFE

México.- Wal-Mart admitió que está escrutando sus operaciones en México por posibles prácticas corruptas después de que el diario The New York Times publicase que la empresa conocía denuncias de “sobornos extendidos” por parte de sus empleados desde 2005 y que altos ejecutivos de la compañía las taparon.

“Éste va a ser un problema para la compañía durante al menos entre dos y cuatro años, que es el periodo típico que suelen tardar en solventarse los temas relacionados con la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero de EE.UU.”, explicó el profesor de derecho mercantil de la Universidad Butler de Indianápolis (Indiana), Michael Koehler.

El experto en esa legislación estadounidense detalló que la investigación interna que ha iniciado la propia compañía para determinar si algunos de sus empleados y ejecutivos sobornaron a las autoridades mexicanas no se limitará a ese país, sino que se extenderá a las prácticas de la empresa en todo el mundo.

Corrupción

Según el artículo del rotativo neoyorquino, que cita correos electrónicos y archivos de la empresa, los sobornos sobrepasaron los 24 millones de dólares para lograr permisos de nuevos almacenes en México, un país en el que se ubican una de cada cinco tiendas de la cadena en todo el mundo.

El diario añadía que ante las pruebas de corrupción, los ejecutivos de Wal-Mart “se centraron más en controlar los daños que en expurgar las malas prácticas”.

“De ser ciertas las acusaciones, el impacto sobre la empresa podría ser bastante problemático”, dijo el director del centro de Dirección Empresarial de la Universidad de Delaware, Charles Elson, quien añadió que “desde luego, nada de esto ayuda a Wal-Mart”.

El analista de BMO Capital Markets Wayne Hood coincide en que el caso podría dañar a una empresa que ya anunció públicamente en diciembre pasado que había abierto una investigación interna para determinar si hubo casos de corrupción en sus operaciones en el extranjero.

Se defienden

Otra de las criticas es que Wal-Mart envió investigadores a la Ciudad de México y encontró registros de pagos sospechosos por más de 24 millones de dólares, pero cerraron la investigación y no informaron ni a las autoridades de México ni a las de Estados Unidos.

El portavoz de Wal-Mart, David Tovar, indicó que si estas alegaciones son verdad, “no reflejan ni lo que somos ni lo que defendemos”./EFE

Efectos

■ Renuncia jefe de Wal-Mart en México.

■ Bajaron las accionesen bolsas de valores .

■ Wal-Mart crea puestoanticorrupción enMéxico.

■ Políticos mexicanosinstan a las autoridadesa formalizar investigación.