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Ayuda especial para discapacitados


Marina Gil | 8/17/2012, 8:49 a.m.
Ayuda especial para discapacitados
Perla Villarreal, estudiante de la Universidad de Texas, explica cómo pueden conectarse con un robot a través de sistema inalámbrico. En la fotografía se comunica con Lex Frieden, director de ILRU. | Foto: Marina Gil

Houston.- Además de registrarse en el número estatal 2-1-1 para recibir ayuda en casos de emergencia, las personas con alguna discapacidad también pueden tener otros recursos de apoyo para enfrentar situaciones de riesgo.

Es por eso que en el área de rehabilitación del Hospital Memorial Hermann el director del programa Independent Living Research Utilization (ILRU), Lex Frieden, quien también es profesor del Centro de Ciencias de Universidad de Texas, desarrolla junto con algunos de sus alumnos programas que ayuden a estas personas a ser más independientes. Frieden, quien se moviliza en una silla de ruedas, ha vivido en carne propia esa necesidad y desde 1977 se ha involucrado en proyectos encaminados a este servicio.

Dentro de los recursos que Frieden y su grupo desarrollan se encuentra un sitio de internet, que contará con su versión en español ofreciendo consejos útiles y hasta un robot, que pueda ser la compañía y el transmisor de señales a cada lugar que acuda la persona.

Perla Villarreal es una de las estudiantes que participa en estos proyectos y dice estar muy satisfecha con lo que está logrando y de poder ayudar a la comunidad hispana así como al público en general.

“Hemos visto cómo podría funcionar un robot que sería una herramienta muy buena, que acompañaría a las personas con discapacidad a todas partes y mandaría una señal desde donde están para saber qué hacen, qué necesitan y al mismo tiempo les ayudaría a ser más independientes”, comentó.

Villarreal hizo una demostración junto con su profesor de cómo funcionaría este compañero virtual para mantener en comunicación a las personas a través de un sistema inalámbrico. “A finales de junio hicimos pruebas con este robot porque el señor Frieden tenía que ir a dar una conferencia en Virginia y no se sentía muy bien, entonces quería saber cuáles hubieran sido sus posibilidades de enviar este robot sin viajar él. Nosotros monitoreamos en Houston todo lo que estaba haciendo y diciendo en esa conferencia”.

La estudiante de ciencias de computación y biología molecular consideró que es una herramienta útil. El costo de este robot se estima en 6000 dólares.

Sitio web

Villarreal también recomendó a las personas con alguna necesidad especial que visiten la página de internet www.disability911.org donde ofrecen consejos a personas con discapacidad para prepararse en caso de un desastre como un huracán, un incendio o una inundación.

Para más informes puede llamar al 713- 520-0232 o al 1-800- 949-4232.

marinagil@semananews.com