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"Memorial Day": recuerdan a héroes hispanos

"Memorial Day": recuerdan a héroes hispanos
Este Memorial Day es una nueva oportunidad para recordar y honrar a los miles de hombres y mujeres, especialmente hispanos, que han sacrificado su vida por la libertad y la seguridad de nuestro país |
Foto: Domingo Banda

Foto: Domingo Banda

Houston.- Los hispanos constituyen la minoría étnica que más hombres y mujeres ha aportado a las luchas por la defensa y seguridad de los Estados Unidos. Así lo reveló Charles Heath, profesor de historia de la Universidad Estatal Sam Houston (Sam Houston State University).

De acuerdo con Heath, “la presencia de hispanos en la historia bélica del país es notable desde la Guerra Civil hasta las recientes guerras de Irak y Afganistán, al punto de que en la Segunda Guerra Mundial participaron mas de 150,000 hispanos”.

Discriminación

El profesor Heath señaló que paradójicamente la lucha de esta gran cantidad de soldados de origen hispano no ocurrió solo en la línea de fuego, sino también frente a la discriminación y la violación de sus derechos.

“A pesar de prestar sus servicios y dar hasta su vida por el país los hispanos fueron discriminados durante muchos años. Usualmente los soldados pertenecientes a este grupo étnico, así como los afroamericanos, no eran considerados como verdaderos soldados, si no que se les asignaban por lo general trabajos bajos durante la guerra, como surtido de provisiones, limpieza y mantenimiento”, informó Heath. Luego de las guerras mundiales se formaron distintas asociaciones de veteranos hispanos en todo el país reclamando sus derechos civiles. “Ellos se organizaron para que fuesen considerados ciudadanos completos y participar en el sistema político y militar, con el respeto a sus derechos civiles” enfatizó Heath.

Más de un millón de soldados de Estados Unidos han sido de origen Hispano.

Jesse Hernández, director del Museo Militar de la Segunda Guerra Mundial, que abrió recientemente sus puertas en Houston.

Foto: Daianna Roberty

Jesse Hernández, director del Museo Militar de la Segunda Guerra Mundial, que abrió recientemente sus puertas en Houston.

Personajes sobresalientes

Heath resaltó que son muchos los hispano-hablantes reconocidos en la guerra. Entre ellos se encuentra el soldado Frances Silva de California, quien fue el primer hispano galardonado con la Medalla de Honor , “Silva, de origen mexico - americano, lucho en la Rebelión de los Boxer (Boxer Rebellion), en China, a principios del siglo XIX y fue el primer hispano en recibir la Medalla de Honor por la Marina de los Estados Unidos”.

Por otro lado también relató la historia de David Bennes Barkley, también de ascendencia mexico-americana y condecorado con la Medalla de Honor, “fue un soldado del ejercito de los Estados Unidos, y recibió la máxima condecoración luego de su muerte en Francia durante la Primera Guerra Mundial, donde detrás de la línea enemiga trataba de salvar a sus compañeros en un río donde desafortunadamente se ahogó”.

Héroe de carne y hueso

Ben Saenz es uno de los veteranos sobrevivientes que puede decir con orgullo que sirvió al país. Desempeñó la función de los conocidos “ratas de túneles”, que se dedicaban a registrar agujeros bajo tierra en busca de campamentos enemigos, tan sólo armados con una pistola y linterna.

Cuenta que fue reclutado a la edad de 19 años, y luego de dos años de entrenamiento luchó en Vietnam, donde conoció muchos otros hispanos. “De verdad no podría decir una cantidad exacta de los hispanos que conocí, la mayoría no pasaba de los 20 años y su principal meta era luchar por el país y regresar vivos a casa”, relató.