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De portaviones a museo de la NASA

De portaviones a museo de la NASA
Ejecutivos de Boeing, autoridades locales y directivos de la NASA durante la presentación de la nueva atracción del Centro Espacial Johnson en Houston. |
Norma Vasquez

Houston.- El Centro Espacial Johnson en Houston será la casa de un vehículo que ha jugado un papel importante en la exploración del espacio durante esta era. Se trata del NASA 905, el histórico portaviones Boeing 747 que por 30 años ha transportado a las naves espaciales de costa a costa, una de ellas, el famoso transbordador espacial Discovery.

NASA 905

Fabricado en 1970

68 vuelos

231 pies de largo

63.5 pies de altura

Transportó Discovery y al Endeavour

Más información en: www.spacecenter.org

La aeronave, conocida como Shuttle Carrier Aircraft (SCA) y que tiene unas dimensiones de 231 pies de largo, 63 pies de alto y una amplitud por sus alas de 195 pies de largo, estará en permanente exhibición en el Centro Espacial, como parte de un proyecto de unos 12 millones de dólares que se llevará a cabo hasta el 2015 junto con la empresa Boeing, fabricante de la nave.

“Boeing ha estado participando en cada etapa del programa de transbordador espacial y ha abarcado los vuelos de la NASA por más de 35 años, ahora es tiempo de extender nuestra contribución en una de nuestras metas, que es inspirar a las futuras generaciones”, dijo John Elbon, vicepresidente y gerente general de Boeing.

El gigantesco avión se encuentra en estos momentos en el aeropuerto Ellington y será desarmado completamente y transportado en partes hasta la sede de la NASA en Houston, en donde será armado y adaptado como un museo. “Un lugar donde los jóvenes, niños y todo aquel interesado en la ciencia, matemáticas, ingeniería y el espacio cuente con la experiencia para impulsar su sueño e inspirar a los futuros astronautas”, agregó Elbon.

Réplica

Una vez que el avión sea ensamblado nuevamente, una réplica de un transbordador será montado a la nave.

La atracción, que incluirá una torre con elevador, permitirá a los visitantes subir a bordo del avión y del transbordador y experimentar al máximo cada paseo y recorrido como si estuvieran preparándose para un viaje al espacio.

“Houston estará orgulloso de ser el número uno en este tipo de atracción con una misión educativa”, dijo Ellen Ochoa, directora de Centro Espacial Johnson de la NASA.”Aquí, se han entrenado a 135 misiones incluyendo astronautas, pilotos, ingenieros, y cientos de personas, hombres y mujeres que han hecho gran labor en las misiones espaciales”, agregó Ochoa.

Meta

El objetivo principal de este nuevo centro espacial es promover la educación y vocación de las futuras generaciones.

“Cada año, más de 750,000 visitantes de todo el mundo vienen al Centro Espacial Houston para aprender y conocer nuestras exhibiciones y programas.

Ahora gracias a la generosa contribución de Boeing, produciremos una atracción educativa única”, indicó Richard Allen, presidente del Centro Espacial Houston.

pattyestrada@semananews.com