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Las Américas, una escuela para niños migrantes y refugiados

Las Américas, una escuela para niños migrantes y refugiados
En la escuela Las Américas no importa el color o la nacionalidad del estudiante, a todos se recibe por igual |

Una escuela para inmigrantes y refugiados en el Distrito Escolar Independiente de Houston

Niños provenientes de 32 países reciben en la escuela Las Américas su primera oportunidad para aprender inglés y conocer la cultura de los Estados Unidos.

Niños provenientes de 32 países reciben en la escuela Las Américas su primera oportunidad para aprender inglés y conocer la cultura de los Estados Unidos.

Houston.- Marie Moreno espera ansiosa el comienzo del nuevo ciclo escolar porque sabe que vendrá lleno de aprendizajes y nuevos retos. Y mientras se llega este día, ella está al pendiente de contratar maestros, supervisar las inscripciones y asegurar que los salones de clase estén listos.

Pero eso no es todo, también quiere lograr que sus nuevos alumnos, unos 360 inmigrantes y refugiados procedentes de 32 países diferentes, tengan ropa, útiles escolares y hasta servicio médico, lo cual consigue gracias a diferentes donaciones y al trabajo de voluntarios.

Moreno, quien señaló que en su escuela los alumnos tienen entre 9 y 14 años de edad y hablan 29 idiomas distintos, tiene como principal reto enseñar inglés a sus estudiantes e integrarlos a la cultura estadounidense. “Algunos no conocen lo que es una silla para sentarse en un salón de clases, o no saben cómo agarrar una pluma, algo que para nosotros es muy sencillo”, dijo la docente, quien indicó que para entender mejor este tipo de situaciones viajó a Uganda recientemente.

“Yo quería conocer el sistema de educación allá y me di cuenta que las escuelas son lugares abiertos y que los niños se sientan en un piso de tierra, entonces comprendí porque mis niños no saben sentarse en una silla”. Entre los países representados en los salones de clase de Las Américas acuden estudiantes de Sudan, Etiopia, Nepal, Afganistán, Irán, Irak, Uganda, y de Centroamérica, por mencionar algunos.

¿Cómo se integran?

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Marie Moreno, directora de la escuela Las Américas durante los últimos 10 años, está lista para iniciar de nuevo las clases.

Las Américas es una escuela de transición en donde los estudiantes asisten por dos años para aprender inglés y avanzar en su educación formal. Los grupos están organizados en siete niveles dependiendo del manejo del inglés.

“Aquí podemos tener niños que deberían ir a sexto grado con los de cuarto, porque les estamos enseñando el alfabeto; la forma en que les enseñamos a ellos es diferente a la de los niños que ya saben un poco de inglés”, expresó la directora.

Ya en el salón de clases el trabajo se realiza por “centros” o grupos pequeños, en los que se ubican a los estudiantes que hablan un mismo idioma o tienen un nivel similar de inglés.

“Los ‘centros’ son pequeños, de 5 o 6 estudiantes, para darles una mejor atención”, mencionó Moreno.

Una escuela para todos

  • Las Américas
  • 6501 Bellaire,
  • Houston, Texas.
  • 713-773-5300
  • 360 estudiantes
  • 32 países
  • 29 idiomas
  • 7 niveles para integrar a los estudiantes
  • Edades entre 9 y 14 años
  • Grados cuarto a octavo
  • *Recibe donaciones de ropa

Sensibilidad

Para esta maestra es muy importante ser respetuosos de las culturas de cada uno de los países y tener reuniones con los padres para dialogar sobre la forma de vida en Estados Unidos, si es necesario.

“A veces podemos pensar que porque tengo puros niños de Irak en un salón de clase todo está bien, y no… allá hay divisiones entre sunitas y chiitas, y eso tenemos que dialogarlo con los papás, si vemos que hay alguna situación de conflicto”.

Aunque también agregó que puede tener niños de Irak y de Afganistán, dos países que libran un conflicto armado, en el mismo salón y no pasa nada.