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Costarricense de Houston realizó hace 30 años su primer viaje espacial con la NASA

Costarricense de Houston realizó hace 30 años su primer viaje espacial con la NASA

Tucson (AZ).- El astronauta de origen costarricense Franklin Ramón Chang Díaz se convirtió hoy hace 30 años en el primer hispano en participar en una misión de la NASA, y tras dejar la agencia federal en 2005 el físico trabaja para que el espacio sea accesible a toda la humanidad.

Fue en el 12 de enero de 1986 cuando Chang partió hacia el espacio en una misión que salió del Centro Espacial Kennedy en Florida.

Durante seis días, dos horas, tres minutos y 51 segundos, Chang compartió su primer viaje al espacio con el comandante Robert L. Gibson , el piloto Charles Bolden, los especialistas de misión Steven A. Hawley, George D. Nelson, Robert J. Cenker y el actual congresista Bill Nelson.

Esa fue la primera de siete misiones que realizó como astronauta de la NASA, entre los años 1986 y 2002.

"Lo recuerdo perfectamente porque fue un evento muy impactante para mí y la culminación de todo un sueño que tenía desde niño, todo un esfuerzo, nunca me imaginé que iba hacer más de un vuelo, pensé que sería uno, máximo dos vuelos. Han pasado 30 años y me parece que fue ayer", manifestó a Efe.

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Chang reside en Houston, Texas, donde creó la compañía Ad Astra Rocket (AARC), cuya sede principal está en el NASA Johnson Space Center.

También abrió un laboratorio construido en el campus de la Universidad Earth, cerca de la ciudad de Liberia, en Guanacaste, Costa Rica.

El astronauta regresó de su primera misión el 18 de enero de 1986, cuando el Columbia, debido a condiciones climatológicas, tocó tierra en la base aérea Edwards en California, en vez de aterrizar en Florida donde tenía programado llegar.

Chang comentó que la historia está cambiando ya que años atrás viajar al espacio era algo que pocos consideraban poder hacerlo. Es por ello que los físicos como él están trabajando para cambiar esa idea.

"Es un número que va creciendo y eso es lo bonito, yo quisiera que el espacio sea un lugar donde todos los seres humanos pueden tener acceso, que no sea un lugar exclusivo para los países ricos o los países poderosos, hay que democratizar el espacio", sostuvo Chang.

El costarricense considera que los países latinos deben trabajar e incorporarse a "a esta gran aventura espacial".

Chang sostuvo que para cavar en el espacio no se necesita que un país tenga grandes recursos naturales, ni tampoco grandes extensiones de terreno.

"Lo que realmente necesita un país es materia gris y de eso los latinos tenemos mucho, no hay porque abstenerse ni limitarse a pensar que sólo las grandes potencias pueden hacerlo, todos podemos participar de esta gran aventura", enfatizó el físico.

Aunque fueron siete misiones, el astronauta considera que para todo astronauta la primera es la que más impacta.

"El primer vuelo no fue el más complejo, fue relativamente simple, apenas estábamos empezando a volar el transbordador espacial entonces no teníamos mucha sofisticación en el tipo de trabajo que hacíamos en ese tiempo", explicó.