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Las estrellas de la NBA muestran rostros nuevos en la duela, mientras se extrañan algunos que fueron olvidados para el juego de las estrellas

Las estrellas de la NBA muestran rostros nuevos en la duela, mientras se extrañan algunos que fueron olvidados para el juego de las estrellas

Nueva Orleáns.- Los dos equipos que llegaron a las finales de la NBA el año pasado, tendrán a sus dos principales jugadores en el quinteto titular del Juego de Estrellas.

Stephen Curry ganó un desempate para acompañar a Kevin Durant, su compañero de Golden State, mientras que Cleveland también tendrá una dupla de titulares: LeBron James y Kyrie Irving. Curry y James Harden de Houston superaron a Russell Westbrook en la puja por dos plazas como escoltas del equipo de la Conferencia del Oeste en el nuevo formato de votación que incluye a jugadores y periodistas por primera vez esta temporada.

Durant, Anthony Davis (Nueva Orleáns) y Kawhi Leonard (San Antonio) completan el equipo del Oeste.

El resto del conjunto del Este en el partido que se disputará el 19 de febrero en Nueva Orleáns quedó conformado por Giannis Antetokounmpo (Milwaukee) y Jimmy Butler (Chicago) como escoltas y DeMar DeRozan (Toronto). DeRozan superó a Isaiah Thomas (Boston) en el otro desempate. La votación de los fanáticos valió para el 50% el nuevo formato, mientras que jugadores y periodistas recibieron un 25% cada uno.

James es el máximo anotador en la historia de los Juegos de Estrellas, y se convertirá en apenas el quinto jugador que sale como titular en 13 clásicos. Consideró como bono extra ser el jugador que más votos recibió entre los fanáticos, con casi 1.9 millones. “Lo veo desde el punto de vista de la gente que disfrutan mi juego, admiran cómo juego y que en este punto de mi carrera aún sigo haciéndolo bien”, dijo James cuando se le entrevistó acerca del juego que conjunta a la élite de la NBA.

James y Durant dominaron en las votaciones de todos los tres bloques, pero el nuevo sistema eliminó a Dwyane Wade (Chicago), Joel Embiid (Filadelfia) y Zaza Pachulia (Golden State), que hubieran sido elegidos por los fanáticos con el viejo formato. Pero no quedaron muy arriba cuando se contaron los votos de los jugadores y la prensa.

Wade y Carmelo Anthony, eternos titulares en el Este, quedaron fuera, así que James estará rodeado por cuatro titulares debutantes. El griego Antetokounmpo es el primer representante de Milwaukee en el clásico desde Michael Redd en 2003-04.

Los ojos sin embargo se centrarán en dos jugadores que nada tiene que ver con Warriors o Cavs.

Por un lado está James Harden, quien ha montado una campaña de ensueño y pelea la distinción del Jugador Más Valioso de la misma; y por otro lado logró colarse como suplente el excepcional Russell Westbrook, el rival directo de La Barba por la distinción.

Westbrook, el líder anotador de la NBA y una máquina de encestar triples, figuró en la lista de 14 suplentes seleccionados por los entrenadores de la liga para el Juego de Estrellas que se llevará a cabo el 19 de febrero en Nueva Orleáns. El base de Oklahoma City llegó al jueves promediando 30,7 puntos, 10,7 rebotes y 10,4 asistencias por encuentro, así que era de esperarse su selección. “No hay duda en mi mente de que él debería ser titular”, comentó el entrenador del Thunder, Billy Donovan. “Sin embargo, entiendo que hay ciertas cosas que tienen que ver con quién juega de inicio. No le resto nada a ninguno... Russell, en mi opinión, debería serlo”.